domingo, 27 de noviembre de 2011

La tecnología española despega con éxito hacia Marte

La tecnología española despega con éxito hacia Marte
Investigadores y la industria española involucrada han celebrado con júbilo el despegue del cohete Atlas-V en cuyo interior se encuentra el vehículo "Curiosity" que cuenta con una estación medioambiental denominada REMS y que supone la primera vez que un equipo español envía un instrumento a la superficie de Marte.

Desde el Centro de Astrobiología (un centro mixto del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial -INTA- y el CSIC) en Madrid, se ha seguido a través de una gran pantalla con tensión y emoción, la salida a las 16:02 hora peninsular del cohete desde la base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida (EEUU).

El "Curiosity" tiene como objetivo fundamental verificar la habitabilidad de Marte a través de cuatro aspectos: si hay elementos básicos para la vida, caracterizar su geología, estudiar su historia geoquímica y determinar su posible influencia en la existencia de vida en el pasado.

Según ha explicado a EFE, Jesús Martínez Frias, geólogo del centro e integrante del equipo del "Curiosity", ha sido un "gran orgullo" para todos los involucrados, después de trabajar tantos años, "que todo haya salido bien y que el lanzamiento haya sido un éxito".

"Por primera vez participamos con un instrumento propio dentro de un 'rover' (vehículo todo terreno), un 'rover' más sofisticado tanto desde el punto de vista científico como tecnológico. Yo creo que ha sido todo un éxito", ha explicado Martínez.

La industria española también ha contribuido por otras vías en el desarrollo de "Curiosity", ya que la antena de alta ganancia (capacidad de concentración de la energía en una sola dirección) que usará el vehículo durante su estancia en Marte para el envío de datos a la tierra, ha sido desarrollada por las empresas Astrium-CASA y SENER.

Dicha antena tiene un peso de ocho kilogramos, 700 milímetros de ancho y 800 de alto desplegada.

Además REMS recogerá datos cada hora del día durante cinco minutos y los enviará a un ordenador de "Curiosity", y este una vez al día a la Tierra, a las tres estaciones terrestres situadas en Robledo de Chavela (España), la de Canberra (Australia) y la de Goldstone (EEUU).

El objetivo del REMS (Rover Environmental Monitoring System - sistema de monitorización medioambiental del Rover) es monitorizar las condiciones ambientales sobre la superficie de Marte.

Está formada por un conjunto de instrumentos que registrarán, al nivel de la superficie del planeta, la temperatura del aire, la presión, la humedad relativa, la temperatura del suelo, la velocidad y dirección del viento, así como la radiación ultravioleta.

Estas mediciones están vinculadas con tres de las metas del "Curiosity" como son verificar el potencial biológico de la zona explorada por el vehículo, investigar los procesos planetarios que ocurren en su superficie y que influyen en su habitabilidad (como la presencia de agua) y caracterizar los niveles de radiación que llegan a la superficie de Marte, según Martínez.

Se compone de cuatro unidades y ha tenido que afrontar unos cuantos retos tecnológicos como ha sido la limitación de peso a 1,3 kilos o el problema de la deposición de polvo sobre su sensor ultravioleta.

La estación REMS ha sido desarrollada por 40 investigadores y liderado por el Centro de Astrobiología, en colaboración con la empresa CRISA, la Universidad Politécnica de Cataluña y la Universidad de Alcalá de Henares, además de diversas instituciones estadounidenses y el Instituto Meteorológico Finlandés.

España es el único país europeo que participa en este proyecto con un investigador principal en el equipo. Se trata de Javier Gómez-Elvira del Centro de Astrobiología.

Se espera que en agosto de 2012 el "Curiosity", de cerca de mil kilos de peso, se descuelgue desde el vehículo que lo ha transportado desde la tierra sobre el cráter Gale, de unos 150 kilómetros de diámetro.

EFE

Se el primero en comentar ;)

Siguenos en Facebook

Google+ Followers

  ©Espacio (Space) - C.C.3.0.

Template by Dicas Blogger | Top